martes, abril 11, 2006

Permanezcan hambrientos. Permanezcan descabellados


Esto es una especie de manifiesto. Es un post largo, lo sé, pero quise compartir con ustedes esta historia acerca de un gran hombre, llamado Steve Jobs, fundador de Apple y creador del primer computador Macintosh. Lo que este hombre ha dicho me ha marcado y es muy sabio. Aquí va.

"Tienen que encontrar eso que aman"

Me siento honrado de estar con ustedes hoy en su ceremonia de graduación en una de las mejores universidades del mundo. Yo nunca me gradué de una universidad. La verdad sea dicha, esto es lo más cerca que he estado de una graduación. Hoy deseo contarles tres historias de mi vida. Eso es. No es gran cosa. Sólo tres historias.

La primera historia se trata de conectar los puntos
Me retiré del Reed College después de los primeros 6 meses y seguí yendo de modo intermitente otros 18 meses o más antes de renunciar de verdad. Entonces ¿por qué me retiré?.

Comenzó antes de que yo naciera. Mi madre biológica era joven, estudiante de universidad graduada, soltera, y decidió darme en adopción. Ella creía firmemente que debía ser adoptado por estudiantes graduados. Por lo tanto, todo estaba arreglado para que apenas naciera fuera adoptado por un abogado y su esposa; salvo que cuando nací, decidieron en el último minuto que en realidad deseaban una niña. De ese modo, mis padres que estaban en lista de espera, recibieron una llamada en medio de la noche preguntándoles: “Tenemos un niño no deseado; ¿lo quieren?”. Ellos dijeron “Por supuesto”. Posteriormente, mi madre biológica se enteró que mi madre nunca se había graduado de una universidad y que mi padre nunca se había graduado de la enseñanza media. Se negó a firmar los papeles de adopción definitivos. Sólo cambió de parecer unos meses más tarde cuando mis padres prometieron que algún día yo iría a la universidad.

Luego a los 17 años fui a la universidad. Sin embargo, ingenuamente elegí una universidad casi tan cara como Stanford y todos los ahorros de mis padres de clase obrera fueron gastados en mí matrícula. Después de 6 meses yo no era capaz de apreciar el valor de lo anterior. No tenía idea de lo que quería hacer con mi vida y no tenía idea de la manera en que la universidad me iba a ayudar a deducirlo.

Y aquí estaba yo, gastando todo el dinero que mis padres habían ahorrado durante toda su vida. Así que decidí retirarme y confiar en que todo iba a resultar bien. Fue bastante aterrador en ese momento, pero mirando hacia atrás fue una de las mejores decisiones que tomé. Apenas me retiré, pude dejar de asistir a las clases obligatorias que no me interesaban y comencé a asistir irregularmente a las que se veían interesantes.

No todo fue romántico. No tenía dormitorio, dormía en el piso de los dormitorios de amigos, llevaba botellas de Coca Cola a los depósitos de 5 centavos para comprar comida y caminaba 11 kilómetros, cruzando la ciudad todos los domingos en la noche para conseguir una buena comida a la semana en el templo Hare Krishna. Me encantaba. La mayor parte de las cosas con que tropecé siguiendo mi curiosidad e intuición resultaron ser inestimables posteriormente. Les doy un ejemplo: en ese tiempo Reed College ofrecía quizás la mejor instrucción en caligrafía del país. Todos los afiches, todas las etiquetas de todos los cajones estaban bellamente escritos en caligrafía a mano en todo el campus. Debido a que me había retirado y no tenía que asistir a las clases normales, decidí tomar una clase de caligrafía para aprender. Aprendí de los tipos serif y san serif, de la variación de la cantidad de espacio entre las distintas combinaciones de letras, de lo que hace que la gran tipografía sea lo que es. Fue hermoso, histórico, artísticamente sutil de una manera en que la ciencia no logra capturar, y lo encontré fascinante.

Nada de esto tenía incluso una esperanza de aplicación práctica en mi vida. No obstante, diez años después, cuando estaba diseñando la primera computadora Macintosh, todo tuvo sentido para mí. Y todo lo diseñamos en la Mac. Fue la primera computadora con una bella tipografía. Si nunca hubiera asistido a ese único curso en la universidad, la Mac nunca habría tenido tipos múltiples o fuentes proporcionalmente espaciadas. Además, puesto que Windows sólo copió la Mac, es probable que ninguna computadora personal la tendría. Si nunca me hubiera retirado, nunca habría asistido a esa clase de caligrafía, y las computadoras personales no tendrían la maravillosa tipografía que tienen. Por supuesto era imposible conectar los puntos mirando hacia el futuro cuando estaba en la universidad. Sin embargo, fue muy, muy claro mirando hacia el pasado diez años después.

Reitero, no pueden conectar los puntos mirando hacia el futuro; solamente pueden conectarlos mirando hacia el pasado. Por lo tanto, tienen que confiar en que los puntos de alguna manera se conectarán en su futuro. Tienen que confiar en algo – su instinto, su destino, su vida, su karma, lo que sea. Esta perspectiva nunca me ha decepcionado, y ha hecho la diferencia en mi vida.

La segunda historia es sobre amor y pérdida

Yo fui afortunado – descubrí lo que amaba hacer temprano en la vida. Woz y yo comenzamos Apple en el garage de mis padres cuando tenía 20 años. Trabajamos duro y en 10 años Apple había crecido a partir de nosotros dos en un garage, transformándose en una compañía de US$2 mil millones con más de 4.000 empleados. Recién habíamos presentado nuestra más grandiosa creación – la Macintosh – un año antes y yo recién había cumplido los 30. Y luego me despidieron. ¿Cómo te pueden despedir de una compañía que comenzaste? Bien, debido al crecimiento de Apple contratamos a alguien que pensé que era muy talentoso para dirigir la compañía conmigo, los primeros años las cosas marcharon bien. Sin embargo, nuestras visiones del futuro empezaron a desviarse y finalmente tuvimos un tropiezo. Cuando ocurrió, la Junta del Directorio lo respaldó a él. De ese modo a los 30 años estaba afuera. Y muy publicitadamente fuera. Había desaparecido aquello que había sido el centro de toda mi vida adulta, fue devastador.

Por unos cuantos meses, realmente no supe qué hacer. Sentía que había decepcionado a la generación anterior de empresarios – que había dejado caer el testimonio cuando me lo estaban pasando. Me encontré con David Packard y Bob Noyce e intenté disculparme por haberlo echado a perder tan estrepitosamente. Fue un absoluto fracaso público e incluso pensaba en alejarme del valle. No obstante, lentamente comencé a entender algo – Yo todavía amaba lo que hacía. El revés ocurrido con Apple no había cambiado eso ni un milímetro. Había sido rechazado, pero seguía enamorado. Y así decidí comenzar de nuevo.

En ese entonces no lo entendí, pero sucedió que ser despedido de Apple fue lo mejor que podía haberme pasado. La pesadez de ser exitoso fue reemplazada por la liviandad de ser un principiante otra vez, menos seguro de todo. Me liberó para entrar en uno de las etapas más creativas de mi vida. Durante los siguientes cinco años, comencé una compañía llamada NeXT, otra compañía llamada Pixar, y me enamoré de una asombrosa mujer que se convirtió en mi esposa. Pixar continuó y creó la primera película en el mundo animada por computadora, Toy Story, y ahora es el estudio de animación más exitoso a nivel mundial. En un notable giro de los hechos, Apple compró NeXT, regresé a Apple y la tecnología que desarrollamos en NeXT constituye el corazón del actual renacimiento de Apple. Además, con Laurene tenemos una maravillosa familia. Estoy muy seguro de que nada de esto habría sucedido si no me hubiesen despedido de Apple. Fue una amarga medicina, pero creo que el paciente la necesitaba. En ocasiones la vida te golpea con un ladrillo en la cabeza. No pierdan la fe. Estoy convencido que lo único que me permitió seguir fue que yo amaba lo que hacía. Tienen que encontrar eso que aman. Y eso es tan válido para su trabajo como para sus amores. Su trabajo va a llenar gran parte de sus vidas y la única manera de sentirse realmente satisfecho es hacer aquello que creen es un gran trabajo. Y la única forma de hacer un gran trabajo es amando lo que hacen. Si todavía no lo han encontrado, sigan buscando. No se detengan. Al igual que con los asuntos del corazón, sabrán cuando lo encuentren. Y al igual que cualquier relación importante, mejora con el paso de los años. Así que sigan buscando hasta que lo encuentren. No se detengan.

La tercera historia es sobre la muerte
Cuando tenía 17 años, leí una cita que decía algo parecido a “Si vives cada día como si fuera el último, es muy probable que algún día hagas lo correcto”. A mí me impresionó y desde entonces, durante los últimos 33 años, me miro al espejo todas las mañanas y me pregunto: “Si hoy fuera en último día de mi vida, ¿querría hacer lo que estoy a punto de hacer hoy?” Y cada vez que la respuesta ha sido “No” por varios días seguidos, sé que necesito cambiar algo.

Recordar que moriré pronto constituye la herramienta más importante que he encontrado para ayudarme a decidir las grandes elecciones de mi vida. Porque casi todo – todas las expectativas externas, todo el orgullo, todo el temor a la vergüenza o al fracaso – todo eso desaparece a las puertas de la muerte, quedando solamente aquello que es realmente importante. Recordar que van a morir es la mejor manera que conozco para evitar la trampa de pensar que tienen algo que perder. Ya están desnudos. No hay ninguna razón para no seguir a su corazón.

Casi un año atrás me diagnosticaron cáncer. Me hicieron un scanner a las 7:30 de la mañana y claramente mostraba un tumor en el páncreas. Yo ni sabía lo que era el páncreas. Los doctores me dijeron que era muy probable que fuera un tipo de cáncer incurable y que mis expectativas de vida no superarían los tres a seis meses. Mi doctor me aconsejó irme a casa y arreglar mis asuntos, que es el código médico para prepararte para la muerte. Significa intentar decirle a tus hijos todo lo que pensabas decirles en los próximos 10 años, decirlo en unos pocos meses. Significa asegurarte que todo esté finiquitado de modo que sea lo más sencillo posible para tu familia. Significa despedirte.

Viví con ese diagnóstico todo el día. Luego al atardecer me hicieron una biopsia en que introdujeron un endoscopio por mi garganta, a través del estómago y mis intestinos, pincharon con una aguja mi páncreas y extrajeron unas pocas células del tumor. Estaba sedado, pero mi esposa, que estaba allí, me contó que cuando examinaron las células en el microscopio, los doctores empezaron a llorar porque descubrieron que era una forma muy rara de cáncer pancreático, curable con cirugía. Me operaron y ahora estoy bien.

Fue lo más cercano que he estado a la muerte y espero que sea lo más cercano por unas cuantas décadas más. Al haber vivido esa experiencia, puedo contarla con un poco más de certeza que cuando la muerte era un útil pero puramente intelectual concepto:

Nadie quiere morir. Incluso la gente que quiere ir al cielo, no quiere morir para llegar allá. La muerte es el destino que todos compartimos. Nadie ha escapado de ella. Y es como debe ser porque la Muerte es muy probable que sea la mejor invención de la Vida. Es el agente de cambio de la Vida. Elimina lo viejo para dejar paso a lo nuevo. Ahora mismo, ustedes son lo nuevo, pero algún día, no muy lejano, gradualmente ustedes serán viejos y serán eliminados. Lamento ser tan trágico, pero es muy cierto.

Su tiempo tiene límite, así que no lo pierdan viviendo la vida de otra persona. No se dejen atrapar por dogmas – es decir, vivir con los resultados del pensamiento de otras personas. No permitan que el ruido de las opiniones ajenas silencien su propia voz interior. Y más importante todavía, tengan el valor de seguir su corazón e intuición, que de alguna manera ya saben lo que realmente quieren llegar a ser. Todo lo demás es secundario.

Cuando era joven, había una asombrosa publicación llamada The Whole Earth Catalog, que era una de las biblias de mi generación. Fue creada por un tipo llamado Steward Brand no muy lejos de aquí en Menlo Park, y la creó con un toque poético. Fue a fines de los 60, antes de las computadoras personales y de la edición mediante microcomputadoras, por lo tanto, en su totalidad estaba editada usando máquinas de escribir, tijeras y cámaras polaroid. Era un tipo de Google en formato de edición económica, 35 años antes de que apareciera Google: era idealista y rebosante de hermosas herramientas y grandes conceptos.

Steward y su equipo publicaron varias ediciones del The Whole Earth Catalog, y luego cuando seguía su curso normal, publicaron la última edición. Fue a mediados de los 70 y yo tenía la edad de ustedes. En la tapa trasera de la última edición, había una fotografía de una carretera en el campo temprano en la mañana, similar a una en que estarían haciendo dedo si fueran así de aventureros. Debajo de la foto decía: “Manténganse hambrientos. Manténganse descabellados”. Fue su mensaje de despedida al finalizar. Manténganse hambrientos. Manténganse descabellados. Siempre he deseado eso para mí. Y ahora, cuando se gradúan para empezar de nuevo, es lo que deseo para ustedes.

"Permanezcan hambrientos. Permanezcan descabellados."

Muchas gracias.

13 comentarios:

Anónimo dijo...

Gracias chuqui, me gusto este articulo... bueno siempre me fascine con el tema de la Apple Mac... y con esta persona en particular.. recuerdos de 1984...
de historias de systemas robustos que luego se convertirian en la vision del futuro i.e. PC globalizada y re-inventos en miniaturas del futuro i.e. laptops, notebooks etc..hasta en los telefonos portatiles(para los que aun no se percatan..en los celulares..jajaja!)...y plop! BG se roba las ventanas! hace un monopolio global de una manzana y crea MS windows! @$#!*&^!!!!! Pero del hoyo oscuro empiezan a salir rayos de a poquito!!!
No hay que desesperarse chuqui... estamos volviendo a los garages, estamos creando sobre la creacion!
mrx

Chuqui dijo...

Yo no sabía mucho acerca de la vida de este maestro. Su discurso me conmovió, me hizo aprender y reflexionar sobre varias cosas.

Y es cierto que de alguna manera se está volviendo al garage... así es como partió Linux, y para que te caigas de espalda, observa esta noticia: Microsoft admite a Linux!!

Anónimo dijo...

Un tipo fuera de serie! no se me ocurre otra cosa,... un hombre del pasado que nacio en el futuro... no hay como, ya ves!

En cuanto a MS y Linux!

Aun paresco tortuga pata arriba!
es sorprendente!( diria muchos parecemos lo mismo, se ladio el mundo un poquito con el plop globalizado!!)
Para tus lectores que quizas no saben todo lo que significa esto: Esto es como llegar a la luna y darse cuenta que no eramos los unicos y mucho menos que seremos los ultimos!
Esperemos que a Linux le de mas vida y eso tambien tenga un efecto domino a todos los demas!
mrx

Ticha dijo...

¡ups! snif... no era el día indicado para leer algo así, creo que nunca he encontrado realmente algo por lo cual vivir, "eso que amo".

La historia sobre su juventud y su paso por la universidad, sobre todo cuando describe que dormía en el suelo, etc. se parece mucho al libro: "Víctor Jara, un hombre de teatro", con la diferencia que a este último no le dio tiempo de conectar los puntos.
En fin... es lo que se me vino a la memoria.
Salu2

Ticha dijo...

Mira: http://www.mouse.cl/2006/taller/03/27/index.asp

Chuqui dijo...

Sí había visto eso, Ticha. No lo he leído con profundidad pero ya te contaré cómo me fue. Saludos.

Anónimo dijo...

chequea http://browsers.evolt.org/ tiene mas info sobre las cosas que te gustan..jeje! esta en Ingles pero ya sabes ingles... para ubicarse esta bueno el sitio...
mrx

Anónimo dijo...

Se me olvidaba: hoy estuve jugando con un sistema que se deshace del diskette y el cd?! es del porte de un encendedor y parece memory stick?! y otras cosas interesantes...y cuanto tenia ese disco duro?...mejor ni pensarlo porque cada semana esta saliendo algo nuevo... me acorde del sistema que corria en una 486 y aun no se como estrujaron tanta informacion grafica para hacer una presentacion en un forum internacional de computadoras... todavia estoy estudiando ese atado cuando me encuentro con un super computador que parece pito de arbitro, me dio por tratar de ver si hacia piiii! pero solo era plop!!?!
jaja!
mrx

DaNy dijo...

te voy a ser sincera, no lei tu post entero, me intimidan los comentarios largos y de letra chica, me ponen nerviosa, si dime ñoña!!!!
Agradezco tu buena onda, saludos!!
daNy

Luluces dijo...

Chuqui no he leído el artículo, pero paso a saludarte. No te preocupes que me queda tiempo para darle un buen vistazo a tu blog ;-).
Saludines.

Chuqui dijo...

Gracias por tus comentarios, Mrx. Voy a chequear el link que me das. Gracias también por el entusiasmo para leer un artículo taaaan largo! Jaja.

Dany A pedido tuyo agrandé la letra, jeje. En realidad estaba un poco chica. Podrías leerlo entero, creo que te gustaría.

Estimada Luluces, qué grato verte por aquí. Vengo llegando del cine. Vi "La Sagrada Familia", creo que pasaré a comentarla ahora.

Tómate todo el tiempo del mundo. Siempre encontrarás algo de cine y muy buena música en este espacio. Saludos!

Francisco Pinto dijo...

Que tal Brother:
La verdad es que el articulo me pareció genial, es una filosofía de vida admirable y a la cual aspiro sin duda. La verdad es que yo no cacho mucho de PCs ni mucho menos de empresas y softwares, y por eso obviamente tome el artículo de otra forma.
Es fuerte darse cuenta que cuando uno se pregunta que es lo que haría si fuera el último día de vida, uno no haría precisamente lo que se encuentra haciendo todo los días. Entonces, ¿soy realmente feliz con lo que hago?. Yo creo que sólo se es feliz cuando uno piensa que lo que esta haciendo es trascendental por lo menos para uno y otro ser vivo, y en este sentido es muy cierto lo que plantea el tipo, esto se transforma en una larga busqueda através de la vida. Lo importante de esta busqueda es nunca perder la fe en que uno encontrará lo que estaba buscando, su destino. En ese momento, uno mirará para atrás y se dará cuenta como se unieron todos los puntos para llegar, y realmente se sentirá agradecido por la vida.
Por eso creo que cada persona tiene un destino, pero este no llega sólo, uno tiene que luchar para alcanzarlo.
"El mejor sueño es aquel que una vez pasada toda una vida, uno se da cuenta que fue posible soñarlo"
Saludos y pongamonos de acuerdo pa un tenis.

Anónimo dijo...

Very cool design! Useful information. Go on! » » »